木卫二的后背将用厚厚的冰壳照射或覆盖地下海洋

2020-11-10 14:58   来源: 互联网    阅读次数:2507

英国自然天文杂志9日报道了最新的行星科学研究结果,美国宇航局(NASA)实验室模拟结果显示,欧罗巴(Europa)的背面可能发出明显的光。根据研究结果,NASA的"欧罗巴快速帆"(Europa FastSail)任务(计划在20世纪20年代中期发射)将观察到这一现象。


Ganymede被认为是一个被厚厚的冰壳覆盖的地下海洋,它主要由水冰组成,而它的外层则暴露在木星的高辐射之下。有鉴于此,加州理工学院NASA喷气推进实验室的Mushi Gudi Patti和他的同事们在实验室中模拟了辐射与欧罗巴表面之间的相互作用,将咸冰暴露于高能电子之下。


研究人员发现,受辐射的冰通过一种叫做电子激发光的过程发出绿色光,这种光的强度取决于冰的特定成分。

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研究小组认为,当欧罗巴快帆飞船低空飞行时,它可以通过测量它在不同波长下看到的冰辉量来确定和绘制欧罗巴后表面的化学成分。这种观测还可以确定地下海洋的特征,例如缩小盐度范围,因为在地质时间尺度上,发生严重影响的冰和海洋材料的产物会被交换。


科学家们认为,欧罗巴应该是一个典型的"海洋世界",在其数千米的冰下有一个温暖的流动海洋--这是人类探索外星生命的首选目标。然而,悬在木卫四上空的高强度辐射可以杀死表面上的所有生物。因此,从地球发射的探测器需要穿透几米宽的固体冰壳,才能获得可识别的有机样品,而在目前阶段,这在人类技术中尚不可能实现。


根据先前宣布的计划,美国宇航局将在2020年后启动"欧罗巴快速航行"项目,以密切观察欧罗巴,并将着陆的重点放在研究上,而欧洲航天局的木星冰月探测器(果汁)也将在20世纪20年代末和30年代初到达木星。




责任编辑:无量渡口
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